Factores de riesgo de desarrollar un cáncer de mama

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Debemos entender por factor de riesgo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle un cáncer de mama.

  • Edad: el riesgo de cáncer de mama aumenta gradualmente con el envejecimiento.
  • Raza: la mujer de raza blanca tienen una probabilidad mayor de desarrollar cáncer de mama que las mujeres de raza negra o asiática.
  • Sexo: la influencia de las hormonas femeninas en la glándula mamaria es uno de los principales factores de riesgo para desarrollar cáncer de mama.
  • Antecedentes personales de cáncer de mama: una mujer que ha tenido cáncer de mama anteriormente tiene una probabilidad mayor de desarrollar un nuevo cáncer en la misma mama o en la otra.
  • Antecedentes personales de cáncer de ovario: una persona que ha tenido un cáncer de ovario tiene mayor riesgo de desarrollar un cáncer de mama.
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama: las mujeres que tienen un pariente de primer grado (madre, hermana, hija) al que le han diagnosticado cáncer de mama, tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Predisposición genética: las alteraciones específicas en ciertos genes (BRCA1 y BRCA2) aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama.
  • Lesiones benignas de la mama: la hiperplasia atípica de la mama (condición que no es cancerosa, en la cual las células tienen características anormales y son numerosas) o el carcinoma lobulillar in situ (células anormales que se encuentran en los lobulillos del seno), aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama.
  • Factores hormonales: las hormonas femeninas (estrógenos y progesterona) influyen en el posible desarrollo de un cáncer de mama:

    • Menstruación: los estudios evidencian que las mujeres que comienzan a menstruar antes de los once años o llegan a la menopausia después de los cincuenta y cinco años, tienen más riesgo de desarrollar cáncer de mama porque las células mamarias están expuestas al estrógeno y a la progesterona durante un tiempo más prolongado.
    • Reproducción: las mujeres que tuvieron su primer embarazo después de los treinta y cinco años o las que nunca tuvieron un embarazo a término, corren más riesgo de desarrollar cáncer de mama.
    • Las mujeres que hayan estado expuestas a terapia hormonal sustitutiva para paliar los síntomas de la menopausia durante largo tiempo, tienen una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de mama.
  • Factores de estilo de vida: los siguientes factores son influenciados por nuestros hábitos de vida por lo que algunos de ellos pueden reducirse o evitarse.

    • Actividad física: la falta de ejercicio puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de mama porque el ejercicio disminuye los niveles de hormonas, activa el metabolismo y mejora el sistema inmunitario. El aumento de la actividad física se asocia con un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama.
    • Alcohol: beber bebidas alcohólicas, incluyendo cerveza y vino, está directamente relacionado con un aumento en el riesgo de tener cáncer de mama. El riesgo aumenta con la cantidad de alcohol consumido. Las mujeres que consumen de dos a cinco bebidas alcohólicas al día tienen un mayor riesgo frente las mujeres que no ingieren alcohol.
    • Lactancia: algunos estudios indican que la lactancia podría disminuir ligeramente el riesgo de desarrollar un cáncer de mama, especialmente si esta se prolonga entre un año y medio o dos años. La lactancia retrasa el restablecimiento de la función ovárica y disminuye los niveles de estrógenos.
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Sistema linfático

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Otro aspecto importante para informarte sobre el cáncer de mama es conocer qué es el sistema linfático y cuáles son sus funciones, ya que este tipo de cáncer puede propagarse a otros lugares del cuerpo a través de él.

Al sistema linfático a veces se lo conoce como un segundo sistema sanguíneo debido a las similitudes entre uno y otro. En el caso del sistema linfático se transporta linfa, que es un líquido entre transparente y blanquecino compuesto de glóbulos blancos (especialmente linfocitos, las células que atacan a las bacterias en la sangre), proteínas y grasas.

La principal función del sistema linfático es crear y activar las defensas del organismo frente a las infecciones.

El sistema linfático está formado por los vasos linfáticos y los ganglios linfáticos. Éstos últimos son unas estructuras nodulares que forman agrupaciones en forma de racimos cuya inflamación puede ser síntoma de infecciones o anomalías. Los ganglios linfáticos más cercanos a las glándulas mamarias están en la propia mama, en la zona axilar, por encima de la clavícula y en el tórax.

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