¿Se puede prevenir el cáncer de mama?

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El cáncer de mama no puede prevenirse, sin embargo, sí podemos favorecer la detección de la enfermedad en sus etapas iniciales o reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad en el futuro.

Podemos favorecer la detección precoz del cáncer de mama a través de:

  • Autoexploración: es importante palparse ambos pechos y axilas para detectar cualquier anomalía o cambio que se produzca en alguno de los pechos. Cualquier alteración que se detecte debe ser consultada al ginecólogo. La autoexploración mamaria se debe realizar una vez al mes, siempre en las mismas fechas y después de haber terminado la menstruación.
  • Acudir regularmente a los exámenes médicos.
  • Participar en los programas de detección precoz de cáncer de mama de la Comunidad Autónoma que te corresponda.
  • Solicitar el acceso a una Unidad de Consejo Genético: si existen factores de riesgo relacionados con antecedentes familiares de cáncer de mama, comenta con tu médico si es conveniente realizar estudios genéticos que permitan determinar si existe una mutación genética (generalmente en los genes BRAC1, BRAC2). Para la realización de este estudio genético se tienen en cuenta la historia familiar para conocer el número de familiares afectados, la edad en la que fueron y el grado de consanguineidad.

Podemos reducir los factores de riesgo de desarrollar un cáncer de mama cambiando algunos hábitos de vida. Se recomienda:

  • Realizar una actividad física de forma habitual.
  • Evitar el sobrepeso.
  • Evitar el tratamiento hormonal sustitutivo tras la menopausia.
  • Limitar o eliminar el consumo de bebidas alcohólicas.
  • No fumar.
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Síntomas del cáncer de mama y prevención

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El cáncer de mama precoz no suele presentar síntomas, por lo que es importante realizarse exámenes de forma regular. Estos suelen basarse en la palpación de las mamas, las axilas, el cuello, la zona torácica y, posiblemente, la realización de una ecografía y/o mamografía.

A medida que avanza el desarrollo del cáncer de mama, pueden aparecer algunos de estos síntomas:

  • Bultos duros en el pecho o en las axilas, con bordes irregulares y que, por lo general, no causan dolor.
  • Cambios en el tamaño, la forma o el tacto del pecho como por ejemplo, rojeces, hendiduras o pliegues.
  • Sensibilidad, secreción de fluidos o cambios físicos en el pezón.
  • Dolor en la mama.
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Factores de riesgo de desarrollar un cáncer de mama

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Debemos entender por factor de riesgo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle un cáncer de mama.

  • Edad: el riesgo de cáncer de mama aumenta gradualmente con el envejecimiento.
  • Raza: la mujer de raza blanca tienen una probabilidad mayor de desarrollar cáncer de mama que las mujeres de raza negra o asiática.
  • Sexo: la influencia de las hormonas femeninas en la glándula mamaria es uno de los principales factores de riesgo para desarrollar cáncer de mama.
  • Antecedentes personales de cáncer de mama: una mujer que ha tenido cáncer de mama anteriormente tiene una probabilidad mayor de desarrollar un nuevo cáncer en la misma mama o en la otra.
  • Antecedentes personales de cáncer de ovario: una persona que ha tenido un cáncer de ovario tiene mayor riesgo de desarrollar un cáncer de mama.
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama: las mujeres que tienen un pariente de primer grado (madre, hermana, hija) al que le han diagnosticado cáncer de mama, tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Predisposición genética: las alteraciones específicas en ciertos genes (BRCA1 y BRCA2) aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama.
  • Lesiones benignas de la mama: la hiperplasia atípica de la mama (condición que no es cancerosa, en la cual las células tienen características anormales y son numerosas) o el carcinoma lobulillar in situ (células anormales que se encuentran en los lobulillos del seno), aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama.
  • Factores hormonales: las hormonas femeninas (estrógenos y progesterona) influyen en el posible desarrollo de un cáncer de mama:

    • Menstruación: los estudios evidencian que las mujeres que comienzan a menstruar antes de los once años o llegan a la menopausia después de los cincuenta y cinco años, tienen más riesgo de desarrollar cáncer de mama porque las células mamarias están expuestas al estrógeno y a la progesterona durante un tiempo más prolongado.
    • Reproducción: las mujeres que tuvieron su primer embarazo después de los treinta y cinco años o las que nunca tuvieron un embarazo a término, corren más riesgo de desarrollar cáncer de mama.
    • Las mujeres que hayan estado expuestas a terapia hormonal sustitutiva para paliar los síntomas de la menopausia durante largo tiempo, tienen una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de mama.
  • Factores de estilo de vida: los siguientes factores son influenciados por nuestros hábitos de vida por lo que algunos de ellos pueden reducirse o evitarse.

    • Actividad física: la falta de ejercicio puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de mama porque el ejercicio disminuye los niveles de hormonas, activa el metabolismo y mejora el sistema inmunitario. El aumento de la actividad física se asocia con un menor riesgo de desarrollar cáncer de mama.
    • Alcohol: beber bebidas alcohólicas, incluyendo cerveza y vino, está directamente relacionado con un aumento en el riesgo de tener cáncer de mama. El riesgo aumenta con la cantidad de alcohol consumido. Las mujeres que consumen de dos a cinco bebidas alcohólicas al día tienen un mayor riesgo frente las mujeres que no ingieren alcohol.
    • Lactancia: algunos estudios indican que la lactancia podría disminuir ligeramente el riesgo de desarrollar un cáncer de mama, especialmente si esta se prolonga entre un año y medio o dos años. La lactancia retrasa el restablecimiento de la función ovárica y disminuye los niveles de estrógenos.
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Qué es el cáncer de mama y factores de riesgo

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El cáncer de mama consiste en un crecimiento anormal y desordenado de las células del tejido mamario y es más frecuente en las mujeres que en los hombres, quienes representan aproximadamente el 1% de todos los casos de cáncer de mama.

Este crecimiento anormal de las células puede tener origen en diferentes partes del tejido mamario, así podemos diferenciar entre:

  • Carcinoma ductal: el cáncer de mama se origina en los conductos que llevan la leche hasta el pezón (conductos galactóforos).
  • Carcinoma lobulillar: el cáncer de mama se origina en los lobulillos o glándulas productoras de leche.

Se diferencia también entre:

  • No invasivo o in situ: el cáncer permanece dentro de los conductos lácteos o lobulillos de la mama.
  • Invasivo: el cáncer se ha extendido a otros tejidos de la mama.
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Sistema linfático

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Otro aspecto importante para informarte sobre el cáncer de mama es conocer qué es el sistema linfático y cuáles son sus funciones, ya que este tipo de cáncer puede propagarse a otros lugares del cuerpo a través de él.

Al sistema linfático a veces se lo conoce como un segundo sistema sanguíneo debido a las similitudes entre uno y otro. En el caso del sistema linfático se transporta linfa, que es un líquido entre transparente y blanquecino compuesto de glóbulos blancos (especialmente linfocitos, las células que atacan a las bacterias en la sangre), proteínas y grasas.

La principal función del sistema linfático es crear y activar las defensas del organismo frente a las infecciones.

El sistema linfático está formado por los vasos linfáticos y los ganglios linfáticos. Éstos últimos son unas estructuras nodulares que forman agrupaciones en forma de racimos cuya inflamación puede ser síntoma de infecciones o anomalías. Los ganglios linfáticos más cercanos a las glándulas mamarias están en la propia mama, en la zona axilar, por encima de la clavícula y en el tórax.

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Anatomía básica de la mama

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Para comprender mejor todos los aspectos relativos al cáncer de mama, es preciso conocer la anatomía básica de la mama, donde se origina el cáncer de mama.

La mama se sitúa encima de los músculos que cubren las costillas, mide de 10 a 12 cm, su diámetro es de 5 a 7 cm, y está formada por tres estructuras principales: la piel, el tejido subcutáneo y la glándula mamaria.

La glándula mamaria tiene como principal función segregar leche en la lactancia y está formada a su vez por los lobulillos (glándulas productoras de leche), los conductos galactóforos (que van desde los lobulillos al pezón) y tejido adiposo y tejido conectivo (tejidos que rodean a los anteriores)

Es su parte exterior, la mama presenta la areola y el pezón:

  • Areola: es el anillo pigmentado alrededor del pezón cuyo diámetro es variable y su color puede ir desde el rosa hasta el marrón. El color de la areola puede cambiar durante el embarazo y no suele recobrar su color original.
  • Pezón: es la prominencia cónica o cilíndrica que se sitúa en el centro de la areola y en él se encuentra la salida de los conductos galactóforos, es decir, la salida de la leche materna.

La mama pasa por diferentes fases dependiendo de la edad y del estado hormonal de la mujer: pubertad, embarazo, lactancia o menopausia.

Las hormonas femeninas hace posible el funcionamiento adecuado del aparato reproductor femenino e influencian los diferentes estados de la mama. Existen dos tipos:

  • Estrógenos: estas hormonas se producen en los ovarios y su función principal es la maduración del aparato reproductor femenino para hacerlo fértil.
  • Progesterona: esta hormona es necesaria para que el útero y las mamas se desarrollen y funcionen correctamente.
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